EULOGY FOR AN EXCEPTIONAL GABONESE: MARC SATURNIN NAN NGUEMA. ORAISON Á UN GABONAIS EXCEPTIONNEL: MARC SATURNIN NAN NGUEMA


A drawing of Marc Saturnin Nan Nguema published in the Chicago Tribune on 31 May 1982
Une représentation dessinée de Marc Saturnin Nan Nguema parue dans le Chicago Tribune le 31 Mai 1982









English version


Dear readers, it is customary to weave laurels on the dead, even when they were at the limit of average in their lifetime. In our dear country Gabon, where unfortunately mediocrity is now encouraged, eulogies are often the occasion to praise people without characteristics to be admired or emulated. But the eulogy we offer in this post is for a Gabonese person genuinely belonging to the pantheon of national merit, if one existed. That Gabonese is Marc Saturnin Nan Nguema!

Why this eulogy to Marc Saturnin Nan Nguema?

Because the way things are going, the younger generations of Gabonese might never realize that our country has had matter in terms of human resources, which would have been able to give it a bright future. But alas, some felt that Gabon was to be owned by Lilliputians, while giants were available!

Marc Saturnin Nan Nguema was one of those giants that Gabon has had the privilege to produce. In fact he should be considered as a triple giant, being simultaneously an academic giant, a giant in his professional career and a political giant. To speak like in the neighborhood, Marc Saturnin Nan Nguema was big, and big is not small!

This exceptional being was born on 13 April 1934 in Moyen-Ogooué. He was a star student which led him to Europe where he will get scrolls in Mathematics, Engineering, Economics with a PhD, Political Science, and especially at the Ecole Nationale d'Administration in Paris, where he sizzled; this blog found "Les Mémoires de Stage des Élèves de l'École Nationale d'Administration en 1962" and noted that on page 593 of this document, in the condensed "Critical Bibliography" of all the thesis of the Saint-Just class, only ten are noteworthy and among these, the one by our compatriot Marc Saturnin Nan Nguema is second. Dear readers, we are in 1962 in France, at a time when being a negro is nothing and we have a fellow who shines in the firmament of the jewel of French higher education: ENA, the Grande Ecole of Grandes Ecoles. Among the companions of Nan Nguema at Ena from which he would graduate in 1963, there were Togolese Edem Kodjo, Congolese André Milongo and Benin's Nicéphore Soglo, to speak only of Africans, not to mention a veritable who's who of French elite, such as Pierre Joxe a former Minister of the Interior and of Defense and first President of the French Court Of Accounts.

His professional career is just as brilliant. He returned to Gabon after his studies, where he soon becomes Director of Economy under Léon Mba, and then he was posted as a diplomat to the United Nations before joining Elf Aquitaine in Paris in November 1970. He left Elf momentarily to become Advisor to the Director of the International Monetary Fund from 1972 to 1975. Later, from 1975 to 1976 he was on the Board of OPEC. He became Deputy Director General of ELF-Gabon from 1976 to 1981, he will never be full General Manager because that position was reserved for France. From 1981 to 1983 he was Secretary General of OPEC.

In 1990, with the opening of politics in Gabon, on March 10th with Pierre-Louis Agondjo Okawe Joseph Rendjambé, Benoit-Mouity Nzamba, Guy Nang Bekale, Anselme Nzoghe and Christian Moungoungou, he was a founding member of the PGP (Parti Gabonais du Progrès), one of the major parties of the 90s. Later, after the implosion of PGP, he would partner with Jules Bourdes Ogouliguende to create the CDJ.

In September 2005, Marc Saturnin Nan Nguema and Father Noel Ngwa-Nguema would be arrested by Omar Bongo on charges of possession of weapons allegedly found buried in the garden of the home of the former. A concocted story as Omar Bongo had done dozens of times against his opponents.

As Marc Saturnin Nan Nguema leaves us, we remember the intellectual, professional and political giant that he was. In a country where a bunch of Lilliputians enclose the population within a standardized and monotonous mediocrity, let us use our giants as models to remind us of our possibilities, our hopes and our minds, but above all to convince young people that worthy Gabonese people do exist and that bright Gabonese people do in fact exist. Let us use the academic prowess of past and present Gabonese giants as motivation to oppose the mediocre society imposed on us, a society where everything is consumed, while denial and irresponsibility is rampant. A society within which the Lilliputians require to all, "pre-cooked" opinions" and in which no argument is needed to explain or to be understood, a society in which only one thing is asked of the people: to simply follow.

As Voltaire wrote in Candide: "one must cultivate his garden." This means that one should work harder to achieve one's goals. In Gabon, the giants are ignored because the Lilliputians in power for 45 years, created a feeling of rejection against those who express their opinions independently, those who criticize their political system and those who engage in constructive intellectual debate. For the Lilliputians, a good Gabonese person must be casual, stupid, uninterested, uneducated and living for themselves in a society that claims to be "united".

But this blog is heartened to see that the legacy of excellence of Marc Saturnin Nan Nguema is maintained in his offspring, whose standard bearer is his daughter Sandrine Nan Nguema who writes under the name Bessora. She graduated HEC and holds a Ph.D. from the University Paris-IX Dauphine. She has to her credit a dozen books and won the Grand Literary Prize of Black Africa in 2007. This is solid, not fake accomplishments!

We present to the family the expression of our deepest sympathy and promise to follow the example of the illustrious departed as a source of inspiration and aspiration to excellence.







Version française


Chers lecteurs, il est d’usage de tresser des lauriers aux défunts; même quand ceux-ci n'ont été qu'à la limite de la moyenne, de leur vivant. Dans notre cher pays le Gabon, où malheureusement la médiocrité désormais se cultive, les oraisons sont souvent l'occasion d'encenser des êtres pourtant dépourvus de caractéristiques forçant l'admiration ou l'émulation. Mais l'oraison que nous vous proposons dans ce billet est celle d'un gabonais appartenant véritablement au panthéon du mérite national s'il en existait un. Ce gabonais est Marc Saturnin Nan Nguema!

Pourquoi cette oraison à Marc Saturnin Nan Nguema?

Parce qu'au train où vont les choses, les générations jeunes de gabonais risqueraient de ne jamais réaliser que notre pays a eu de la matière en termes de ressources humaines, qui aurait été capable de lui donner un avenir radieux. Mais hélas, certains ont jugé que le Gabon devait appartenir à des lilliputiens, alors que des géants étaient à porté de main!

Marc Saturnin Nan Nguema a été un de ces géants que le Gabon a eu le privilège de produire. En fait il devrait être considéré comme triplement géant car étant simultanément géant académique, géant dans sa carrière professionnelle et géant politique. Pour parler comme au quartier, Marc Saturnin Nan Nguema était un grand, très grand; et un grand n'est pas un petit!

Cet être exceptionnel nait le 13 Avril 1934 dans le Moyen Ogooué. Il fait des études d'étoile filante qui le mèneront en Europe où il obtiendra des parchemins en Mathématiques, en Ingénierie, en Economie dont un Doctorat; en Sciences Politiques, et surtout à l'Ecole Nationale d'Administration de Paris où il fait feu de tout bois, ce blog ayant consulté "Les Mémoires de Stage des Élèves de l'École Nationale d'Administration en 1962" et constaté qu'à la page 593 dudit document, dans le condensé dit "Bibliographie Critique" de tout les mémoires de la promotion Saint-Just, seuls une dizaine de mémoires sont dignes de mention et sur cette dizaine, notre Marc Saturnin Nan Nguema national est cité en deuxième position. Cher lecteurs, nous sommes en 1962 en France, à une époque où le nègre n'est rien et nous avons un compatriote qui brille au firmament du fleuron de l'éducation supérieure française: l'ENA, la Grande Ecole des Grandes Ecoles. Parmi les compagnons de Nan Nguema à l'Ena dont il sera diplômé en 1963, on compte le Togolais Edem Kodjo, le Congolais André Milongo et le Béninois Nicéphore Soglo, pour ne parler que des africains, sans compter un véritable who is who de l'élite française, tels Pierre Joxe l'ancien Ministre de l'Intérieur, puis de la Défense et premier Président de la Cour Des Comptes françaises.

Sa carrière professionnelle est tout aussi brillante. Il rentre au Gabon après ses études, où il devient vite Directeur de l'Economie sous Léon Mba; puis il est affecté comme diplomate aux Nations-Unis avant d'intégrer Elf Aquitaine à Paris en Novembre 1970. Il quitte Elf momentanément pour devenir conseiller du directeur du Fond Monétaire International de 1972 à 1975. Plus tard, de 1975 à 1976 il est au Conseil d'Administration de l'Opep. Il deviendra Directeur General Adjoint d'ELF-Gabon de 1976 à 1981; il ne sera jamais Directeur General plein car ce poste était réservé à la France. De 1981 a 1983, il est Secrétaire General de l'Opep.

En 1990, avec l'ouverture politique au Gabon, le 10 Mars en compagnie de Pierre Louis Agondjo-Okawe, Joseph Rendjambé, Benoit Mouity-Nzamba, Guy Nang Bekale, Anselme Nzoghe et Christian Moungoungou, il est membre fondateur du PGP (Parti Gabonais du Progrès), l'un des grands partis des années 90s. Plut tard après l'implosion du PGP, il s'associera avec Jules Bourdes Ogouliguendé pour créer le CDJ.

En Septembre 2005, Marc Saturnin Nan Nguema et l'Abbé Noel Ngwa-Nguema seront arrêtés par Omar Bongo sous accusation de possession d'armes de guerre qui auraient été trouvées enfuies dans le jardin du domicile du premier cité. Un montage comme Omar Bongo en a monté des dizaines contre ses opposants.

Au moment où Marc Saturnin Nan Nguema nous quitte, souvenons-nous de l'élévation intellectuelle, professionnelle et politique de ce géant. Dans un pays où une bande de lilliputiens enferment la population dans les limites d'une médiocrité normalisée et monotone, servons nous du modèle de nos géants pour nous rappeler nos possibilités, nos espoirs et nos intelligences; mais surtout pour convaincre les jeunes qu'un gabonais digne, ça existe; qu'un gabonais brillant de niveau planétaire, ça existe. Servons nous des prouesses académiques des géants gabonais présents et passés comme motivation pour faire obstacle à la société médiocre qu'on nous impose; une société où on consomme tout, tout en niant et n'assumant rien. Une société dans laquelle les lilliputiens imposent à tous des avis "prémâchés" et dans laquelle aucun argument n'est nécessaire pour s'expliquer ou pour être compris, une société dans laquelle on demande une seule chose à la population: de se contenter de suivre.

Tel que le disait Voltaire dans Candide : "Il faut cultiver son jardin." Ce qui signifie qu'il faille se surpasser pour arriver à ses objectifs. Au Gabon, les géants sont ignorés car les lilliputiens qui détiennent le pouvoir depuis 45 ans, ont créé un sentiment de rejet envers et contre ceux qui manifestent leurs opinions de manière indépendante, ceux qui critiquent leur système politique et ceux qui animent les débats intellectuels constructifs. Pour les lilliputiens, le bon gabonais doit être désinvolte, stupide, ininteressé, inculte et vivant pour une soi dans une société qui se prétend "unie".

Mais ce blog est réconforté de constater que l'héritage d'excellence de Marc Saturnin Nan Nguema est maintenu dans sa progéniture; dont le porte étendard est sa fille Sandrine Nan Nguéma qui écrit sous le nom de Bessora. Elle est diplômée HEC et titulaire d'un doctorat de l'Université Paris-IX Dauphine. Elle a à son actif une dizaine de livres et a obtenu le Grand Prix Littéraire d'Afrique Noire en 2007. Du béton, pas de bricolage!

Nous présentons à la famille l'expression de notre profonde sympathie et lui promettons de suivre l'exemple de l'illustre disparu comme source d'inspiration et d'aspiration à l'excellence.

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